Se acabaron las velas de cumpleaños y las ciudades: los expertos hablan de sus peores predicciones sobre la pandemia

La pandemia de coronavirus ha demostrado ser un experimento de conjeturas. Expertos en casi todos los campos, desde la salud pública y el sector inmobiliario hasta la economía y el trabajo, han ofrecido predicciones sobre cómo afectaría el virus al mundo, profecías bienintencionadas que estaban casi aseguradas.

La primera, en abril de 2020, vino de la mano del doctor Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de Estados Unidos, cuando pronosticó el fin de los apretones de manos: «No creo que debamos darnos la mano nunca más, para ser sinceros». Los saludos físicos eran sólo el principio. A medida que avanzaba la pandemia, los expertos predijeron el fin de los abrazos, de las oficinas, de las ciudades, de la ropa de oficina, de las muestras de cosméticos en las tiendas, del co-working, de las pelotas, de soplar las velas de una tarta de cumpleaños. Aunque algunas conjeturas se han cumplido -el Covid-19 sería una batalla de años y no un bache de dos semanas para aplanar la curva en los anales de la historia de la humanidad-, otras (véase: la caída de los apretones de manos) han demostrado lo contrario.

Con más de 18 meses de retrospectiva, los mismos expertos que previeron la desaparición de varios aspectos de la vida miran hacia atrás en sus predicciones y reflexionan sobre lo que resultó, lo que no resultó y lo que nunca esperaron.

Predicciones que nunca se cumplieron:

El fin de las velas en una tarta de cumpleaños

La Dra. Susan Hassig, profesora asociada de epidemiología en la Universidad de Tulane, nunca fue partidaria de soplar las velas de una tarta de cumpleaños. Según declaró Hassig al New York Times el pasado mes de agosto, creía que la pandemia supondría el fin de esa «repugnante» tradición. Ahora, reconoce que sus ilusiones son sólo eso.

La gente está tan interesada en esta tradición tan arraigada que los usuarios de TikTok y los inventores han compartido soluciones creativas para mantener vivas las velas de cumpleaños. En Nueva Orleans, donde vive Hassig, ha observado un aumento de las fiestas de cumpleaños infantiles al aire libre en el último año, sobre todo a través de fotos en Facebook, con tarta y canciones.

Pero la predicción de Hassig no iba del todo desencaminada. Ha observado que, en lugar de una tarta llena de velas, el niño que cumple años suele recibir su propia magdalena con una vela. «Apagan la vela de la magdalena y no la tarta que se va a comer todo el mundo», dice Hassig.

La desaparición de los espacios de co-working

Cuando la primera oleada de la pandemia cerró oficinas en todo el mundo, algunos expertos pronosticaron la desaparición de empresas de cotrabajo como WeWork y The Wing. Peter L Curry -socio de Farrell Fritz, un bufete de abogados de Nueva York que trabaja en casos inmobiliarios- fue uno de ellos. «Siempre habrá una necesidad [de espacios de cotrabajo], pero no en la medida en que se estaban alquilando y presentando al público», dijo Curry a Marketplace en abril de 2020.

En cambio, el auge del trabajo flexible ha alimentado un aumento de la demanda de espacios de cotrabajo. La empresa de inversión y servicios inmobiliarios comerciales CBRE concluyó en una encuesta el año pasado que el 86% de las empresas encuestadas preveía utilizar espacios de oficina flexibles en el futuro. En su intervención en la cumbre virtual de Bloomberg Businessweek en mayo, el director de WeWork dijo que la demanda de los clientes era más alta que antes de la pandemia, y que los ingresos coincidían con los niveles de 2019 y 2020. En ciudades como Nueva York, los trabajadores remotos que buscan un cambio de escenario están llenando las mesas en una selección ampliada de espacios de co-working.

Aun así, Curry se mantiene en su predicción de pandemia temprana.

«Creo que el hecho de que la gente pueda entrar y salir de los espacios de cotrabajo y de que se compartan los espacios y las oficinas abarrotadas es algo del pasado», afirma Curry. Para los empleadores ha resultado difícil hacer que los trabajadores vuelvan a la oficina, a pesar de las exigencias de mascarillas y vacunas, dice, y algunos compañeros de trabajo podrían ser cautelosos a la hora de entrar en un espacio compartido en el que no pueden asegurarse de las precauciones que toman sus compañeros de oficina, si es que las toman. «Creo que va a ser muy difícil que el espacio de co-working siga siendo tan viable».

Olvídese de las muestras de cosméticos en las tiendas

Cuando se creía que el virus se propagaba principalmente a través de las superficies, tenía sentido evitar los objetos que se tocan mucho, como los pomos de las puertas, las barandillas del metro y las muestras de cosméticos en las tiendas de belleza. Pero, desgraciadamente, los probadores han vuelto a los locales de Ulta Beauty y Sephora.

«Sigo pensando que hay que tener cuidado con muchas cosas en lo que respecta a las muestras de productos en las tiendas», afirma la Dra. Nada Elbuluk, dermatóloga titulada y profesora adjunta de dermatología en la Facultad de Medicina Keck de la USC. El verano pasado, Elbuluk declaró a Allure que creía que el muestreo de productos de belleza había terminado para siempre. Aunque no fue así, dice que la pandemia impulsó a muchas empresas a crear productos de muestra más higiénicos.

«Hay empresas que han fabricado muchas muestras individuales, de tipo desechable», dice Elbuluk. «Eso ha cambiado la forma de tomar muestras, mientras que antes podía ser un frasco o dos personas podían apretar un cepillo individual».

La muerte de las ciudades

Al principio de la pandemia, el discurso inmobiliario predominante era que la gente estaba huyendo de las ciudades en busca de pastos suburbanos más verdes. Omer Reiner, agente inmobiliario y presidente de FL Cash Home Buyers, predijo que con el aumento del trabajo a distancia y el deseo de más espacio, muchos abandonarían la vida en la ciudad para siempre.

Se equivocó. Un puñado de ciudades, incluyendo Jacksonville, Memphis y Atlanta vio el crecimiento del alquiler de oficinas y apartamentos durante la pandemia, mientras que el tráfico de restaurantes ha saltado considerablemente en el Área de la Bahía, Nueva York, Los Ángeles, Chicago y Boston.

«No sólo están volviendo las ciudades», dice Reiner, «sino que incluso Nueva York y San Francisco están volviendo después de las afirmaciones de que se convertirían en ciudades fantasma».

Predicciones que se cumplieron

Un lento retorno del transporte aéreo

A principios del año pasado, durante los cierres y las prohibiciones de viajar, algunos expertos en viajes predijeron una lenta vuelta a la actividad aérea anterior a la pandemia, lo que contradice el optimismo inicial de que el «aplanamiento de la curva» de la pandemia en un plazo de dos semanas devolvería la vida a la «normalidad». Uno de esos expertos fue Gary Leff, fundador del blog de viajes View from the Wing. En su blog, Leff planteaba la hipótesis de que los viajes -tanto de negocios como de placer- no alcanzarían los niveles anteriores a la pandemia al menos hasta que hubiera una vacuna ampliamente disponible.

Leff tenía razón en gran medida. Las cifras de los puestos de control de la TSA siguen siendo inferiores a las de 2019 y las restricciones de viaje que aún persisten dificultan los vuelos internacionales. «Al principio, yo decía que no eran dos semanas», dice Leff. «Eso era lo más acertado, que íbamos a tener muchos trastornos»..

La vestimenta formal en la oficina es cosa del pasado

Antes de la pandemia, las oficinas ya adoptaban códigos de vestimenta más relajados, cambiando las chaquetas de traje por los jerséis y las zapatillas de deporte en lugar de los tacones. Algunos expertos en moda predijeron que el cambio al trabajo a distancia, y la consiguiente adopción de la ropa de descanso durante todo el día, acabaría oficialmente con los días de traje para la oficina.

La estilista y compradora personal Jessica Cadmus fue una de las personas que expresó sus dudas iniciales sobre la supervivencia de la ropa de trabajo rígida, en una entrevista con la CNN. Muchos de sus clientes, que son financieros de alto nivel y gestores de fondos de cobertura, le han dicho a Cadmus que el estilo de sus oficinas después de la pandemia es una mezcolanza: algunos empleados van en vaqueros, otros en ropa de negocios. En general, no prevé que una masa crítica de trabajadores se vista de gala para ir a la oficina en un futuro próximo.

«No creo que volvamos nunca a los niveles anteriores a Covid [de vestimenta formal en la oficina]», dice Cadmus, «lo que me resulta angustioso».

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