¿Qué es Bitcoin?

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una moneda digital descentralizada creada en enero de 2009. Sigue las ideas expuestas en un libro blanco por el misterioso y seudónimo Satoshi Nakamoto.1 La identidad de la persona o personas que crearon la tecnología sigue siendo un misterio. Bitcoin ofrece la promesa de tarifas de transacción más bajas que los mecanismos tradicionales de pago en línea y, a diferencia de las monedas emitidas por el gobierno, es operado por una autoridad descentralizada.

Bitcoin se conoce como un tipo de criptomoneda porque utiliza la criptografía para mantener su seguridad. No hay bitcoins físicos, sino saldos que se mantienen en un libro de contabilidad público al que todo el mundo tiene acceso transparente (aunque cada registro está encriptado).

Todas las transacciones de bitcoin se verifican mediante una gran cantidad de potencia de cálculo a través de un proceso conocido como «minería». El bitcoin no está emitido ni respaldado por ningún banco o gobierno, ni un bitcoin individual tiene valor como mercancía. A pesar de no ser moneda de curso legal en la mayor parte del mundo, el bitcoin es muy popular y ha provocado el lanzamiento de cientos de otras criptodivisas, denominadas colectivamente altcoins. El bitcoin se abrevia comúnmente como «BTC» cuando se comercializa.

Entendiendo el Bitcoin


El sistema bitcoin es un conjunto de ordenadores (también llamados «nodos» o «mineros») que ejecutan el código de bitcoin y almacenan su cadena de bloques, también conocido como Blockchain. Metafóricamente, una cadena de bloques puede considerarse como una colección de bloques. En cada bloque hay una colección de transacciones.

Como todos los ordenadores que ejecutan la cadena de bloques tienen la misma lista de bloques y transacciones, y pueden ver de forma transparente cómo se rellenan estos nuevos bloques con nuevas transacciones de bitcoin, nadie puede engañar al sistema.

Cualquiera, ya sea que ejecute un «nodo» de bitcoin o no, puede ver las transacciones que se producen en tiempo real. Para conseguir un acto malicioso, un agente malintencionado necesitaría operar el 51% de la potencia de cálculo que compone el bitcoin. Bitcoin tiene alrededor de 11.300 nodos completos, a partir de septiembre de 2021, y este número está creciendo, por lo que un ataque de este tipo es bastante improbable.

Pero si se llevara a cabo un ataque, los mineros de bitcoin («personas de la red bitcoin») con sus ordenadores posiblemente se bifurcarían a una nueva blockchain, lo que haría que el esfuerzo que el actor maligno realizara para lograr el ataque fuera un desperdicio.

Los saldos de los tokens de bitcoin se guardan utilizando «claves» públicas y privadas, que son largas cadenas de números y letras vinculadas a través del algoritmo de cifrado matemático que se utilizó para crearlas. La clave pública (comparable a un número de cuenta bancaria) sirve como dirección publicada al mundo y a la que otros pueden enviar bitcoin.

La clave privada (comparable al PIN de un cajero automático) está pensada para ser un secreto guardado y sólo se usa para la autorización de las transmisiones de bitcoin. Las claves de bitcoin no se deben confundir con un billetero de bitcoin, que es un dispositivo físico o digital que permite el comercio de bitcoin y que permite a los usuarios hacer un seguimiento de la titularidad de las monedas. El término «monedero» es un poco engañoso, ya que la naturaleza descentralizada de bitcoin hace que nunca se almacene «en» un monedero, sino que se distribuya en una blockchain.

Tecnología Peer-to-Peer


Bitcoin es una de las primeras monedas digitales que utiliza la tecnología peer-to-peer (P2P) que permite efectuar pagos inmediatos. Las personas y compañías independientes que disponen de la potencia de cálculo que gobierna y participan en la red de bitcoin -los «mineros» de bitcoin- son los encargados de tramitar las transacciones en la blockchain y están incentivados por las recompensas (la liberación de nuevos bitcoin) y las comisiones por transacción que se pagan en bitcoin.

Estos mineros pueden considerarse como la autoridad descentralizada que refuerza la credibilidad de la red bitcoin. Los mineros reciben nuevos bitcoins a un ritmo fijo, pero periódicamente decreciente. Sólo hay 21 millones de bitcoins que se pueden minar en total. En septiembre de 2021, existen más de 18,8 millones de bitcoins y quedan menos de 2,25 millones de bitcoins por minar.

De este modo, el bitcoin y otras criptodivisas funcionan de forma diferente a la moneda fiduciaria; en los sistemas bancarios centralizados, la moneda se libera a un ritmo que coincide con el crecimiento de los bienes; este sistema pretende mantener la estabilidad de los precios. Un sistema descentralizado, como el bitcoin, establece la tasa de liberación con antelación y según un algoritmo.

Minería de Bitcoin

La minería de Bitcoin es la forma en que el bitcoin es puesto en circulación. Por lo general, la minería exige la resolución de complejos algoritmos para descubrir un nuevo bloque, que se añade a la cadena de bloques.

La minería de Bitcoin añade y hace la verificación de las transacciones en la red. Los mineros son premiados con algún bitcoin; la recompensa se reduce a la mitad cada 210.000 bloques. La recompensa por bloque era de 50 nuevos bitcoins en 2009. El 11 de mayo de 2020 se produjo la tercera reducción a la mitad, con lo que la recompensa por cada descubrimiento de bloques se redujo a 6,25 bitcoins.

Para minar bitcoins se puede utilizar una gran variedad de hardware. Sin embargo, algunos producen mayores recompensas que otros. Ciertos chips informáticos, denominados Circuitos Integrados de Aplicación Específica (ASIC), y unidades de procesamiento más avanzadas, como las Unidades de Procesamiento Gráfico (GPU), pueden conseguir más recompensas. Estos elaborados procesadores de minería se conocen como «equipos de minería».

Un bitcoin es divisible con ocho decimales (100 millonésimas partes de un bitcoin), y esta unidad más pequeña se denomina Satoshi.5 Si es necesario, y si los mineros participantes aceptan el cambio, el bitcoin podría llegar a ser divisible con aún más decimales.

Cronología de Bitcoin


18 de agosto de 2008
Se registra el nombre de dominio bitcoin.org.6 Hoy, al menos, este dominio está «protegido por WhoisGuard», lo que significa que la identidad de la persona que lo registró no es información pública.

31 de octubre de 2008
Una persona o grupo que utiliza el nombre de Satoshi Nakamoto hace un anuncio en la lista de correo de criptografía en metzdowd.com: «He estado trabajando en un nuevo sistema de dinero electrónico que es totalmente peer-to-peer, sin terceros de confianza». Este ya famoso libro blanco publicado en bitcoin.org, titulado «Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System», se convertiría en la Carta Magna del funcionamiento actual de bitcoin.7

3 de enero de 2009
Se extrae el primer bloque de bitcoin: el bloque 0. También se conoce como el «bloque génesis» y contiene el texto «The Times 03/enero/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks», quizás como prueba de que el bloque se minó en esa fecha o después, y quizás también como comentario político relevante.8

8 de enero de 2009
Se anuncia la primera versión del software de bitcoin en la lista de correo de criptografía.

9 de enero de 2009
Se extrae el bloque 1, y la minería de bitcoin comienza en serio.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

Domboro
Logo
Enable registration in settings - general
Comparar artículos
  • Total (0)
Comparar
0