Los dos nuevos síntomas que se relacionan con el cáncer de páncreas, uno de los más letales

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Los investigadores han identificado una serie de síntomas asociados al cáncer de páncreas, entre los que se incluyen dos síntomas no reconocidos anteriormente -sentir sed y tener orina oscura- en un estudio presentado hoy (lunes) en el Festival NCRI.

El estudio ha confirmado otros 21 signos de cáncer de páncreas y ha demostrado que los pacientes suelen presentar algunos síntomas de la enfermedad hasta un año antes de que se les diagnostique el cáncer, y otros síntomas alarmantes tres meses antes del diagnóstico.

Los investigadores esperan que sus hallazgos puedan mejorar la supervivencia ayudando a los médicos de cabecera a diagnosticar la enfermedad antes, especialmente cuando los pacientes presentan varios síntomas aparentemente inespecíficos.

El cáncer de páncreas tiene la menor supervivencia de todos los cánceres comunes

El cáncer de páncreas tiene la menor supervivencia de todos los cánceres comunes, con una supervivencia a cinco años de alrededor del 7% en el Reino Unido. Por desgracia, la mayoría de las personas con cáncer de páncreas se diagnostican en una fase tardía.

Los investigadores quieren conocer mejor los primeros signos del cáncer de páncreas, ya que si los pacientes y los médicos de cabecera son más conscientes de los síntomas, podrían ser diagnosticados antes, cuando sus posibilidades de supervivencia son mayores.

La investigación ha sido presentada por el Dr. Weiqi Liao, científico de datos de la Universidad de Oxford (Reino Unido). Él y sus colegas analizaron los datos de 24.236 pacientes a los que se les diagnosticó cáncer de páncreas en Inglaterra entre 2000 y 2017 utilizando una gran base de datos electrónica (QResearch). Los investigadores analizaron los síntomas de los pacientes en diferentes momentos antes de que se les diagnosticara el cáncer y los compararon con los síntomas de otros pacientes a los que no se les diagnosticó cáncer de páncreas.

El color amarillento de la piel (ictericia) y las hemorragias en el estómago o el intestino fueron los dos síntomas graves más asociados al diagnóstico de adenocarcinoma ductal pancreático (PDAC), el tipo más común de cáncer de páncreas, y en las neoplasias neuroendocrinas pancreáticas (PNEN), una forma más rara de cáncer de páncreas. Además, los investigadores identificaron la sed y la orina oscura como síntomas hasta ahora desconocidos del PDAC.

El color amarillento de la piel (ictericia) y las hemorragias en el estómago o el intestino fueron los dos síntomas graves más asociados al diagnóstico de adenocarcinoma ductal pancreático (PDAC), el tipo más común de cáncer de páncreas, y en las neoplasias neuroendocrinas pancreáticas (PNEN), una forma más rara de cáncer de páncreas. Además, los investigadores identificaron la sed y la orina oscura como síntomas hasta ahora desconocidos del PDAC.

La investigación, que es el mayor estudio de este tipo, encontró 23 síntomas vinculados con el diagnóstico de PDAC (coloración amarillenta de la piel, sangrado en el estómago o el intestino, problemas para tragar, diarrea, cambio en los hábitos intestinales, vómitos, indigestión, masa abdominal, dolor abdominal, pérdida de peso, estreñimiento, grasa en las heces, hinchazón abdominal, náuseas, flatulencia, ardor de estómago, fiebre, cansancio, pérdida de apetito, picor, dolor de espalda, sed y orina oscura). Nueve síntomas se relacionaron con el PNEN (coloración amarillenta de la piel, sangre en las heces, diarrea, cambio en los hábitos intestinales, vómitos, indigestión, masa abdominal, dolor abdominal y pérdida de peso).

Aunque la mayoría de los síntomas no eran específicos del cáncer de páncreas y podían deberse a otras afecciones benignas, los investigadores descubrieron que los pacientes diagnosticados de cáncer de páncreas tenían una mayor probabilidad de experimentar algunos de estos síntomas no específicos un año antes del diagnóstico.

El Dr. Liao dijo: «Estos nuevos hallazgos nos permiten realizar más trabajos para comprender los síntomas que podrían sugerir un cáncer de páncreas. Esto ayudará a los médicos de cabecera a tomar decisiones sobre a quién remitir para pruebas urgentes, especialmente cuando los pacientes presentan varios síntomas aparentemente inespecíficos.»

Aunque este estudio es uno de los mayores de su clase, los datos más antiguos no incluían en qué fase se encontraba el cáncer de los pacientes cuando se les diagnosticó, lo que significa que los investigadores no pudieron explorar qué síntomas se asociaban con la enfermedad en fase inicial y cuáles con la enfermedad en fase avanzada. Además, como el PNEN es un cáncer más raro, sólo se dispone de una pequeña cantidad de datos en el periodo de estudio, lo que significa que es más difícil para los investigadores detectar otros posibles síntomas.

El Dr. Liao también está trabajando con otros investigadores para comparar estos resultados con los datos de los síntomas de otros grupos de pacientes.

La doctora Pippa Corrie es presidenta del grupo de trabajo sobre páncreas del NCRI Upper Gastrointestinal Group y oncóloga médica consultora del Addenbrooke’s Hospital de Cambridge (Reino Unido), y no participó en la investigación. Dijo: «Conocer los primeros síntomas del cáncer de páncreas es fundamental para diagnosticar antes a los pacientes y mejorar la supervivencia del cáncer de páncreas. Esta investigación podría ayudar a los médicos de cabecera y a sus pacientes a conocer mejor los signos del cáncer de páncreas. Es vital que la gente hable con su médico de cabecera si nota estos síntomas».

«La investigación futura podría ayudarnos a desarrollar herramientas para los médicos de cabecera que les ayuden a remitir a los pacientes, especialmente cuando éstos presentan varios síntomas inespecíficos».

La profesora Julia Hippisley-Cox, que dirigió el estudio y tiene su sede en la Universidad de Oxford, dijo: «Agradecemos a los muchos centenares de médicos de cabecera que utilizan EMIS -un sistema de registro electrónico de pacientes ampliamente utilizado en el Reino Unido- y que aportan datos anónimos a la base de datos de QResearch, sin los cuales no habría sido posible esta novedosa investigación sobre una afección tan rara pero importante.»

Estos resultados podrían utilizarse ahora para actualizar QCancer, un modelo de predicción del riesgo que se ha creado a partir de la base de datos de QResearch para ayudar a los médicos de cabecera a identificar a los pacientes de alto riesgo para que se sometan a más pruebas para diagnosticar el cáncer.

El Dr. Chris Macdonald, director de investigación de Pancreatic Cancer UK, que ha financiado la investigación, ha declarado lo siguiente «Este nuevo análisis, y la propia herramienta QCancer, llenan un vacío en la forma de diagnosticar el cáncer de páncreas. Podría ofrecer a los médicos de cabecera una forma muy necesaria de identificar a los pacientes que corren riesgo de padecer la enfermedad, de modo que puedan ser remitidos a las pruebas de diagnóstico antes y, en última instancia, recibir tratamiento antes de que sea demasiado tarde».

«Esta investigación es un componente importante de nuestra Alianza de Investigación para el Diagnóstico Precoz, que ha reunido a destacados investigadores de todo el Reino Unido para hacer realidad el diagnóstico precoz del cáncer común más mortífero. Gracias a sus esfuerzos, ya se vislumbra una nueva prueba de diagnóstico para el cáncer de páncreas. Sin embargo, también necesitamos herramientas vitales de evaluación del riesgo, como QCancer, optimizadas y en manos de los médicos de cabecera, si queremos asegurarnos de que cualquier persona que pueda padecer esta devastadora enfermedad tenga la mejor oportunidad de sobrevivir».

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