Los animales más caros del mundo

Un día salió a subasta un pato llamado Big Dave. Un pato de Moscovia premiado que frecuentaba las exposiciones de criadores, era un buen ejemplar. «Tiene un temperamento muy agradable. Siempre está limpio, siempre se cuida y cuando lo expones le gusta ser el centro de atención», dijo entonces su propietario, Graham Hicks, a la BBC.

Otros no pudieron evitar estar de acuerdo. Big Dave es un «gran personaje», dijo Janice Houghton-Wallace, otra criadora y secretaria del Turkey Club UK, y siempre ha parecido «tener una gran relación con Graham».

Pero Hicks iba a retirarse de la cría, por lo que estaba vendiendo a regañadientes a Dave, junto con sus otros patos, gansos y aves. Había rumores de que criadores de otros países querían adquirir el drake por el potencial de su línea de sangre.

Sin embargo, al comenzar la subasta, hubo sorpresa. Sin que Hicks lo supiera, Houghton-Wallace había reunido a un sindicato que se había unido para comprar a Dave. Entró en la puja con 900 libras (1.250 dólares/1.050 euros), pero el precio siguió subiendo. Cuando hizo la última puja, «la sala se quedó en silencio y pareció una eternidad antes de que bajara el martillo», recuerda. Había ganado, con una puja de 1.500 libras (2.070 dólares/1.760 euros), una cifra récord para un pato.

El sindicato devolvió rápidamente a Dave a Hicks; el plan era reunir a la pareja como regalo de jubilación. «Los dos sollozamos sobre los hombros del otro», recuerda Houghton-Wallace.

Ese día, Dave se convirtió en el pato más caro del mundo, uniéndose al selecto club de los animales más valiosos de la Tierra. Pero, aunque él puede presumir de ser el diamante de los patos, hay muchas otras especies que valen mucho más.

¿Cuáles son los animales más caros del mundo?

¿Cómo se define el término? Las respuestas son más complejas de lo que parece a primera vista.

Antes de explorar estas cuestiones, vale la pena reconocer que clasificar a los seres vivos por su coste puede resultar un poco fatuo para algunos, e incluso desagradable. ¿Hay que dar valor económico a los animales? ¿Está bien ponerle precio a una criatura viva y que respira? Como descubriremos más adelante, hay algunos que se oponen a asignar precios económicos a la naturaleza y a las criaturas salvajes.

Pero la realidad es que los animales siempre han formado parte de las economías humanas, y la forma en que la gente valora a unos más que a otros puede revelar verdades sorprendentes sobre el mundo en que vivimos. Sobre todo si se observa el precio que la gente ha estado dispuesta a pagar por ellos.

Algunas de las cifras más alucinantes se encuentran en el mundo de la agricultura, donde el comercio de animales es habitual. Pensemos en una de las criaturas agrícolas más omnipresentes: la oveja. Según algunas estimaciones, puede haber mil millones de ovejas en el mundo, y la mayoría de ellas no valen mucho.

Pero en algún lugar del Reino Unido hay un cordero único llamado Double Diamond, que vale una cantidad extraordinaria de dinero. No tiene un vellocino de oro; es su genética la que mantiene el valor. Es un ejemplo especialmente impresionante de cordero Texel, una raza originaria de una pequeña isla frente a la costa de los Países Bajos.

A finales de 2020, un consorcio de ganaderos lo compró por 350.000 guineas, la moneda tradicional de las subastas de ganado. Si se convierte, son 367.500 libras (490.500 dólares/ 411.300 euros). «No me malinterpreten, es una cantidad obscena de dinero para pagar por una oveja», dijo a BBC News uno de los miembros del consorcio de ganaderos que lo compró. «Tuvimos que pagar esa cantidad de dinero para conseguir la genética».

Double Diamond, un cordero Texel que se vendió por una «cantidad obscena de dinero para una oveja», posa con uno de sus anteriores propietarios (Crédito: Catherine MacGregor/MacGregor Photography)

¿El animal de granja más caro del mundo? Bueno, supera al perro pastor más caro, Kim el border collie, que fue comprado por 28.455 libras (38.900 dólares/33.300 euros) en Gales a principios de 2021.

Pero hay vacas y toros que valen más. Una de las más famosas que se ha vendido por una suma asombrosa es Missy, una hembra Holstein que se compró por 1,2 millones de dólares (865.000 libras/millón de euros) en 2009. Pero incluso ella ha sido eclipsada por sus homólogos masculinos. En 2019, un toro Angus llamado SAV America 8018 fue vendido a un antiguo asesor de la administración Trump por 1,51 millones de dólares (1,1 millones de libras/ 1,27 millones de euros). La razón de un precio tan elevado? El alto valor del semen de este toro, que se puede vender.

Un periodista agrícola presente en la subasta describió el privilegio de conocer en persona a SAV America 8018: «En cuanto fui a abrir la puerta, vino caminando hacia mí y me olió la mano. Era tan manso como un perro. Su potencia, anchura y cuerpo eran increíbles. Tenía un pie grande, con gran sustancia ósea… un toro que pasará a la historia como uno de los grandes».

Precios de las mascotas

Pero la industria agrícola no es el único ámbito de la vida humana en el que se encuentran precios asombrosamente altos pagados por los animales. Algunas personas pagan mucho dinero por sus mascotas.

Incluso el animal de compañía «medio» puede alcanzar ahora precios más altos que hace unos años. En el Reino Unido, el precio de los perros se ha disparado durante la pandemia, y algunas razas de cachorros se venden ahora por 3.000 libras (4.160 dólares/ 3.500 euros). Si se incluye el coste de la alimentación de un perro durante toda su vida, más las facturas veterinarias y otros gastos, los propietarios de mascotas están pagando decenas de miles.

El perro Big Splash se vendió por una suma récord a un comprador chino (Crédito: EPA)

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Pero el récord de la suma más alta jamás pagada por un perro es mucho mayor: 10 millones de yuanes chinos, por un mastín tibetano llamado Big Splash. Eso supone 1,1 millones de libras al cambio actual (1,55 millones de dólares/1,3 millones de euros). La raza mastín se ha convertido en una especie de símbolo de estatus en China en los últimos años. Pero el alto precio, pagado por un hombre de negocios que hizo su dinero en el carbón, también podría haber sido una inversión, ya que el perro tiene el potencial de ser alquilado a otros criadores.

¿Y los gatos? Entre las razas domésticas más caras está el gato Savannah, que puede costar casi 20.000 dólares por un gatito (14.400 libras/ 16.900 euros). El Guinness no tiene el récord de la mayor cantidad de dinero pagada por un gato, y hasta donde sabe BBC Future, ningún felino doméstico se acerca a la suma de más de un millón pagada por Big Splash, pero hay algunos gatos que podrían rivalizar con él si se utilizan otras medidas de valor.

Grumpy Cat valía -supuestamente- decenas de millones y obviamente estaba encantado (Crédito: Getty Images)

Según Guinness, el gato más rico de la historia fue Blackie, que en 1988 recibió una fortuna de 7 millones de libras (9,7 millones de dólares/ 8,2 millones de euros) después de que su dueño, un anticuario, muriera y decidiera despreciar a su familia. Dicho esto, hubo un perro, Toby, que en su día heredó más: la friolera de 15 millones de dólares (10,8 millones de libras/12,6 millones de euros) en 1931 de su dueña, Ella Wendel, que era el último miembro superviviente de una rica familia inmobiliaria de Nueva York.

Pero si se considera la riqueza en términos de ganancias, la estrella de Internet Grumpy Cat -nombre real de Tardar Sauce- puede ser el favorito en la categoría de mascota más cara. Según algunas estimaciones (ciertamente, con la mano), su valor era de unos 100 millones de dólares (71 millones de libras/84,5 millones de euros) antes de morir. O la gata del músico Taylor Swift, Olivia Benson, a la que se le ha dado una valoración similar.

Valor de las carreras

Sin embargo, la mayor cantidad de dinero que se ha desembolsado por un animal, al menos según los Récords Mundiales Guinness, ha sido por aquellos que pueden correr.

Por peso, el animal más caro en esta categoría sería un ave. La paloma más cara es la Nueva Kim, que se vendió a un postor anónimo de China conocido sólo por el seudónimo de «Super Duper», por 1,6 millones de euros (1,8 millones de dólares/£) a finales de 2020.

Pero quizás no sea sorprendente que sean los caballos de carreras los que alcancen los precios más altos. Guinness nombra al caballo Seattle Dancer como el más caro, comprado como caballo de 1 o 2 años en 1985 por 13,1 millones de dólares (9,4 millones de libras/ 11 millones de euros). Lamentablemente, Seattle Dancer no tendría una carrera estelar: contrajo un virus y sólo compitió cinco veces.

Desde entonces, otros caballos se han vendido por más: Fusaichi Pegasus, por ejemplo, fue comprado como potro por 64 millones de dólares (46 millones de libras/54 millones de euros) en 2000. Le fue mejor: ganó seis de nueve carreras, ganando millones para sus propietarios, pero no estuvo a la altura de su potencial en cuanto a la calidad de su descendencia – demostrando de nuevo que las carreras de caballos son una apuesta en más de un sentido. A finales de 2020, fue relevado de sus funciones y «pensionado».

Fusaichi Pegasus gana la carrera del Derby de Kentucky (Crédito: Getty Images)

¿Pero qué pasa con los animales salvajes? ¿Es posible calcular su «valor»? Hay una forma de hacerlo, pero es una medida de valor fundamentalmente diferente a la del mercado, y ambas no deberían compararse.

Desde hace una o dos décadas, los científicos han intentado asignar un valor económico a los ecosistemas calculando los «servicios» que prestan a los seres humanos, desde los alimentos o los recursos que proporcionan hasta otros beneficios más indirectos, como el secuestro de carbono, la polinización o el ocio y el turismo.

Así, se calcula que el valor total de los servicios de los ecosistemas de la biosfera asciende a 145 billones de dólares al año (104tn de libras esterlinas/122tn de euros). A escala local, los cálculos se hacen generalmente para un ecosistema completo: humedales costeros, bosques tropicales, etc. Así, el valor medio de los arrecifes de coral, por ejemplo, se ha calculado en unos 200.000 dólares por hectárea y año (144.000 libras/168.000 euros). O se hace por el servicio prestado. Por ejemplo, el valor global de los servicios de polinización de insectos para los cultivos se ha calculado en unos 180.000-500.000 millones de dólares al año (129-360.000 millones de libras/ 150-420.000 millones de euros).

La técnica está lejos de ser precisa; de hecho, se trata de toda una serie de técnicas aplicadas de forma diferente e inconsistente, según las investigadoras Annelies Boerema y Alanna Rebelo y sus colegas, que revisaron más de 400 artículos sobre el tema en 2016.

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