La máquina que acaba con los pinchazos para los diabéticos: mide el azúcar escaneando los dedos

Si tienes diabetes, o alguna vez has sospechado que podrías tenerla, habrás hecho lo de pincharte el dedo y dejar caer la sangre en un palito hasta que se te duerma el dedo. La monitorización de la glucosa en sangre mediante un pinchazo en el dedo es la norma de facto, pero la empresa de IA Scanbo quiere poner fin a todo eso, sustituyendo el pinchazo por algunas herramientas de diagnóstico estándar y una gran ayuda de análisis de datos.

La empresa ha desarrollado un prototipo de dispositivo que combina una medición de ECG de tres derivaciones y un fotopletismograma (PPG). La medición de 60 segundos se alimenta de un conjunto de algoritmos que pueden ofrecer algunas mediciones muy prometedoras. Para empezar, el dispositivo realiza un seguimiento no invasivo de la glucosa en sangre, pero el fundador de la empresa afirma que también puede realizar mediciones de la presión arterial.

Hablé con el fundador y director general de la empresa, Ashissh Raichura, como parte de la cobertura virtual del CES de TechCrunch, donde me contó un poco más sobre la tecnología. También me hizo una demostración, primero probando su propia sangre con un medidor de glucosa convencional, y luego con el prototipo de la empresa. Las mediciones fueron de 6,2 y 6,3 mmol/L, respectivamente, lo que sitúa a los dos dispositivos con una precisión de un par de puntos porcentuales entre sí.

«Utilizamos los tres electrodos para los datos del ECG y una medición adicional para el PPG. Medimos durante 60 segundos y, a continuación, tomamos los datos en bruto y los analizamos utilizando la red neuronal convolucional de aprendizaje automático y la red neuronal profunda. Combinamos todos esos datos, utilizamos los tres algoritmos de aprendizaje automático, vemos el resultado y analizamos la glucosa», me dijo Raichura mientras se preparaba para mostrarme el dispositivo. «Queremos comercializar nuestro producto, y buscaremos la aprobación de la FDA estadounidense en Health Canada».

Me sorprendió saber que es posible realizar mediciones no invasivas de la glucosa en sangre: la mayoría de los llamados métodos no invasivos utilizan un implante o un cable sensor de filamentos para obtener las lecturas, pero el método que utiliza Scanbo ha sido estudiado y cubierto en las revistas médicas. No parece que la FDA haya aprobado aún ningún producto que adopte este método, por lo que la empresa se enfrenta sin duda a un largo proceso de aprobación médica para sacar sus productos al mercado.

La empresa también afirma que es capaz de realizar mediciones de la presión arterial, del tipo que se puede hacer en casa o en la consulta del médico con un manguito de presión arterial.

«Cuando tomamos los datos de su electrocardiograma, los convertimos en lo que se llama una longitud de transmisión de onda corta», resume Raichura en cómo la empresa es capaz de realizar mediciones de la presión arterial. «Basándonos en eso, calculamos también su presión arterial no invasiva sin manguito. Esa es otra pieza del algoritmo que tenemos patentada».

Con toda esta tecnología en el bolsillo, la empresa tiene que tomar una decisión interesante: ¿va a empezar a fabricar sus propios dispositivos de hardware, o hay una oportunidad de licenciar los algoritmos y la tecnología a otros fabricantes que ya tienen dispositivos con capacidades de PPG y ECG en el mercado.

«Tenemos dos patentes pendientes, puramente sobre el hardware, cómo lo diseñamos, cómo amalgamamos los electrodos y todos los sensores de manera que podamos tomar todos los parámetros de una sola vez», explica Raichura, insinuando cómo la empresa intenta medir todas las cosas a la vez. «Si nos fijamos en los dispositivos tradicionalmente disponibles, se mide una cosa cada vez, no todo a la vez. Se mide la presión arterial en un momento, el electrocardiograma en otro. Uno tras otro, todo en procesos secuenciales. En nuestro caso, te pedimos que pongas cuatro dedos en el dispositivo, para poder capturar todos los datos, y utilizar algoritmos para informar de diferentes aspectos de tu salud.»

Scanbo ve su tecnología como una alternativa casera a algunas de las técnicas y tecnologías clínicas existentes en la actualidad.

«Como empresa, somos una combinación de IA y tecnología médica», dice Raichura, y menciona que el mercado está empezando a darse cuenta. «Con este producto, acabamos de empezar. Medtronic, Samsung, LG y otros ya están hablando con nosotros para ver si podemos colaborar con ellos, y estamos explorando un par de asociaciones estratégicas que podrían ayudarnos a llevarnos a diferentes mercados a nivel mundial. Vemos las necesidades de 400 millones de personas en el mundo con diabetes de tipo 2, y la mayoría de las poblaciones no pueden permitirse glucómetros, y mucho menos medidores de glucosa continuos. Somos muy, muy rentables, y podemos reducir el coste a tan sólo 20 dólares al mes. No hay residuos biológicos, no se necesita ningún material desechable, no se necesitan tiras ni nada, sólo el algoritmo de aprendizaje automático y un dispositivo con una batería recargable».

La empresa está a punto de utilizar su prototipo y los resultados clínicos como palanca para recaudar una ronda de financiación inicial y poner en marcha el proceso hacia la aprobación reglamentaria y, finalmente, poner un producto a disposición del público.

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