En Dubai generan lluvia con drones y descargas eléctricas a 40º

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Con temperaturas que superan regularmente los 40ºC en Dubai, el gobierno ha decidido tomar el control del abrasador clima.

Científicos de los Emiratos Árabes Unidos están haciendo llover -de forma artificial- utilizando cargas eléctricas de drones para manipular el tiempo y forzar las precipitaciones en toda la desértica nación. Las autoridades meteorológicas publicaron esta semana un vídeo en el que se ve un aguacero sobre Ras al Khaimah, así como sobre otras regiones.

El nuevo método de siembra de nubes es prometedor para ayudar a mitigar las condiciones de sequía en todo el mundo, sin tantos problemas ambientales como los métodos anteriores que implican bengalas de sal.

Anualmente, los Emiratos Árabes Unidos reciben unos 10 milímetros de lluvia. El gobierno espera que el zapping regular de las nubes para generar lluvia ayude a aliviar algunas de las olas de calor anuales de la nación árida.

Según una investigación de la Universidad de Reading (Reino Unido), los científicos crearon las tormentas utilizando drones, que golpeaban las nubes con electricidad, creando grandes gotas de lluvia. Las gotas de lluvia más grandes son esenciales en el caluroso país, donde las gotas más pequeñas suelen evaporarse antes de llegar al suelo.

«Es conmovedor pensar que la tecnología de precipitación que he visto hoy, que todavía se está desarrollando, pueda algún día ayudar a países con escasez de agua como los EAU», dijo Mansoor Abulhoul, embajador de los Emiratos Árabes Unidos en el Reino Unido, durante una visita a la Universidad de Reading en mayo, donde se le mostraron demostraciones de la nueva tecnología.

«Por supuesto, nuestra capacidad para manipular el clima es insignificante comparada con las fuerzas de la naturaleza», dijo el vicerrector Robert Van de Noort durante la visita. «Somos conscientes de que, como Universidad, tenemos un gran papel que desempeñar, colaborando con socios mundiales para comprender y ayudar a prevenir los peores efectos del cambio climático».

En 2017, los investigadores de la universidad recibieron 1,5 millones de dólares de financiación para lo que denominan «Ciencia del aumento de la lluvia», también conocida como tormentas artificiales. La inversión total de los Emiratos Árabes Unidos en proyectos de creación de lluvia es de 15 millones de dólares, parte de la «búsqueda del país para garantizar la seguridad del agua.»

«El nivel freático se está hundiendo drásticamente en los EAU», explica a BBC News el profesor de la Universidad de Reading y meteorólogo Maarten Ambaum. «Y el propósito de esto es tratar de ayudar con las lluvias».

Los EAU son uno de los primeros países de la región del Golfo en utilizar la tecnología de siembra de nubes, según el Centro Nacional de Meteorología. Una versión del concepto se utiliza en al menos ocho estados del oeste de Estados Unidos, según The Scientific American.

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