Adiós a la pérdida de olfato: la ómicron tiene síntomas diferentes

La variante omicron es la que más mutaciones diferentes tiene en su genoma. Estos cambios se manifiestan, al parecer, en los síntomas que sufren los infectados. Si bien los datos son aún muy precarios, las primeras indicaciones en España, y en otros países, señalan que la nueva variante produce «síntomas notablemente distintos» a los de otras oleadas.

Un informe de El País, reproducido por La Nación, asegura que uno de los síntomas más evidentes está en la pérdida del olfato. Durante las primeras oleadas se daba hasta en el 70% de los pacientes siendo un síntoma muy concreto del Covid frente a otras infecciones respiratorias. Ahora esta afectación «es muy rara o inexistente».

Precisamente, entre los ejemplos paradigmáticos -citados por el diario español- está una de las mayores infecciones grupales que se han estudiado con detalle. Ocurrió a finales de noviembre en Oslo. Allí, en un restaurante, había un grupo de 111 personas, todas ellas vacunadas con el régimen completo y con una prueba de antígenos realizada un día o dos antes. Uno de ellos acababa de llegar de Sudáfrica, donde se detectó originalmente el omicron. Esta variante infectó hasta el 74% de las 110 personas afectadas. De todos ellos, sólo el 12% perdió el sentido del olfato. Los síntomas más frecuentes fueron tos, secreción nasal y cansancio. Ninguno de los infectados tuvo que ser hospitalizado. La edad media era de 39 años.

En el Hospital Universitario Marqués de Valdecilla de Santander, la jefa de enfermedades infecciosas, Carmen Fariñas, está viendo cada vez más claramente las dos caras del omicron. «Vemos cuadros con estornudos, rinorrea [goteo de la nariz], un dolor de garganta más moderado y menos fiebre que con otras variantes», explica la doctora. «Es muy similar a un resfriado normal, pero quizás con un poco más de cansancio y malestar. Tampoco vemos ahora la pérdida de olfato y gusto que había sobre todo con la variante alfa [también conocida como británica y aislada en diciembre de 2020]», agrega el informe.

De todos modos, resultaría precipitado considerar que esta variante es menos grave Fariñas advierte. «Es cierto que estamos viendo menos ingresos, pero ahora la mayoría de la población está vacunada y muchos otros tienen recuerdo de una infección anterior», explica. El sentimiento es que la Omicron produce cuadros menos graves Pero cuando éstos se producen, los peligros de complicaciones muy graves o de muerte son exactamente los mismos. Si tenemos en cuenta que la variante es más contagiosa, puede haber una explosión de hospitalizaciones por pura estadística. «Aquí en pocos días se han triplicado los ingresos en la UCI», advierte Fariñas.

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